Informație

Care sunt efectele privării de somn?

Care sunt efectele privării de somn?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

După ce am făcut recent un „toată noaptea” în timp ce încercam să remediez o eroare fatală în codul nostru de lansare, am început să mă gândesc la orice riscuri pentru sănătate pe care le-aș putea avea.

Care sunt efectele adverse ale stării trează pentru a sta treaz timp de 42 de ore, având în vedere că nu am luat cofeină sau alte stimulente, precum și nici depresive precum alcoolul?

Căutând pe google am găsit o lipsă de fapte, ceea ce ar fi bine este o listă de efecte și momente grele în care încep să se întâmple. Și orice probleme semnificative cu care m-aș confrunta, dar mai mult aș dori să știu ce le cauzează? Din păcate, am studiat biologia doar până la GCSE (UK - SAT/TAKS Alternative) și ar putea avea nevoie de câteva explicații sau link-uri simplificate pentru a ajuta la înțelegerea sarcinilor mai complexe.

Nici măcar nu sunt sigur dacă această întrebare este corectă din punct de vedere gramatical și puterea creierului meu s-a diminuat încet, ar trebui să fiu îngrijorat? Am citit asta și am înțeles-o într-o măsură vagă.


Marca de 24 de ore

Consecințele privării de somn la 24 de ore sunt comparabile cu deficiența cognitivă a unei persoane cu un conținut de alcool în sânge de 0,10 la sută, conform unui studiu din 2010 în Jurnalul Internațional de Medicină Ocupațională și Sănătate a Mediului.

36 de ore

Acum sănătatea ta începe să fie în pericol. Niveluri ridicate de markeri inflamatori sunt în fluxul sanguin, a spus Cralle, ceea ce poate duce în cele din urmă la boli cardiovasculare și hipertensiune arterială. În plus, hormonii sunt afectați - emoțiile tale pot fi peste tot.

48 de ore

După două zile fără somn, organismul începe să compenseze prin oprirea microsomnului, episoade care durează de la jumătate de secundă până la jumătate de minut și sunt de obicei urmate de o perioadă de dezorientare. „Persoana care se confruntă cu un microsomn adoarme indiferent de activitatea în care este angajată”, a spus ea. Microsomnurile sunt similare cu întreruperile de curent, iar o persoană care se confruntă cu acestea nu este conștient conștient că au loc.

72 de ore

Așteptați-vă la deficite semnificative de concentrare, motivație, percepție și alte procese mentale superioare după multe ore de nesomn, a spus Cralle. „Chiar și conversațiile simple pot fi o corvoadă”, a remarcat Kelley. Acesta este momentul în care mintea este coaptă pentru halucinații. Kelley și-a amintit când era de gardă și a văzut în mod repetat pe cineva stând cu o pușcă în pădure, gata să se strecoare în tabără. La o inspecție mai atentă, a stabilit că de fapt se uita la o creangă și umbre.

Somn: de ce avem nevoie de el și ce se întâmplă fără el - SciShow din comentariul lui Humza Zaidi

.


Potrivit healthysleep.med.harvard.edu:

Somn și risc de boală Prețul somnului insuficient poate fi o sănătate precară. Studii după studii au arătat că persoanele care dorm prost prezintă un risc mai mare pentru o serie de boli și probleme de sănătate. Și acum se caută pentru a descoperi de ce ar putea fi acest lucru. Mai mult

Somn, performanță și siguranță publică Lipsa somnului afectează percepția și judecata. La locul de muncă, efectele sale pot fi observate în eficiență și productivitate reduse, erori și accidente. Uneori, efectele pot fi chiar mortale, ca în cazul deceselor la conducerea somnolenței. Mai mult


O revizuire a efectelor biologice ale privării totale de somn la om

Această revizuire orientată biologic încearcă să completeze recenziile anterioare și mai mult bazate pe performanța psihologică a privării totale de somn. De asemenea, efectele privării totale de somn sunt interpretate, aici, din perspectiva somnului uman, mai degrabă decât din punctul de vedere al stresului mai obișnuit. S-ar părea că privarea totală de somn nu produce modificări majore în măsurile biochimice și fiziologice ale funcționării somatice. O astfel de concluzie nu ar părea să susțină ipoteza că somnul uman este pentru restituirea corpului. Deși există rezultate echivoce printre câteva dintre măsurile mai psihofiziologice, EEG arată o schimbare pronunțată. Această ultimă constatare, împreună cu multe rapoarte de detrimentul performanței psihologice, ar părea să susțină un rol de restabilire a SNC sau cerebral pentru somnul uman. Cu toate acestea, înainte de a se putea trage concluzii definitive din constatările biochimice și fiziologice ale privării totale de somn, se fac următoarele calificări ale metodologiei experimentale: 1.

(1) În afară de pierderea somnului, multe studii au furnizat regimuri nenaturale care pot ameliora p posibilele efecte ale privării totale de somn.

(2) Majoritatea studiilor au o durată relativ scurtă și este posibil să nu fi fost suficient de lungi pentru a se dezvolta efecte.

(3) Măsurile sunt adesea limitate în domeniul și profunzimea analizei.

(4) Subiecții sunt în cea mai mare parte bărbați apți, adulți tineri, inteligenți și există o variabilitate constituțională mică.

(5) Modificările raportate de semnificație statistică pot fi fără semnificație fiziologică, iar modificările de semnificație fiziologică posibilă pot fi ascunse prin proceduri statistice.

(6) Variabilele comportamentale care intervin, cum ar fi noutatea și anticiparea situației de privare de somn, pot confunda efecte reale.


Efectele privării de somn asupra performanței academice

Somnul este o necesitate vitală pentru ca oamenii să ducă un stil de viață sănătos în care să poată funcționa bine și să gândească corect. Ajută la consolidarea memoriei, la învățare, la luarea deciziilor și la gândirea critică (Gilbert & Weaver, 2010). Prin urmare, privarea de somn este necesară pentru menținerea acestor funcții cognitive la un nivel optim pentru performanță oriunde s-ar afla persoana, fie că este la serviciu, acasă sau chiar la școală. Din păcate, nu toată lumea primește cantități adecvate de somn pentru a funcționa corect pe parcursul zilei. Aceste performanțe slabe ca urmare a calității slabe a somnului și a lipsei de somn sunt evidente în special în rândul studenților. Deoarece studenții au un program atât de încărcat de muncă, școală și socială pe care să le țină pasul, ciclurile lor de somn sunt afectate negativ de aceasta. Ei tind să aibă cicluri de somn neregulate, în funcție de ziua săptămânii și raportează nemulțumirea față de somn ca urmare a calității slabe a somnului (Gilbert & Weaver, 2010).


Lipsa somnului afectează emoțiile

În studiul, publicat în Biologie actuală, cercetătorii au examinat efectele lipsei de somn asupra a 26 de adulți sănătoși. Jumătate au fost repartizate într-un grup de privare de somn și au fost ținute trează timp de 35 de ore, iar cealaltă jumătate a dormit normal.

Creierele participanților au fost apoi scanate utilizând imagistica prin rezonanță magnetică funcțională (fMRI), în timp ce s-au uitat la 100 de imagini diferite, de la neutre din punct de vedere emoțional la negativ, cum ar fi corpuri mutilate și alte imagini sângeroase.

Rezultatele au arătat că grupul lipsit de somn a avut o reacție mult mai mare la imaginile încărcate emoțional. Scanările creierului au arătat că amigdala, zona a creierului esențială pentru procesarea emoțiilor, pare să reacționeze exagerat la imaginile sângeroase din grupul lipsit de somn, în comparație cu activitatea normală găsită în grupul de somn normal.

„Mărimea creșterii ne-a surprins cu adevărat”, spune Walker. „Centrii emoționali ai creierului au fost cu peste 60% mai reactivi în condiții de privare de somn decât la subiecții care au obținut o noapte normală de somn.

„Somnul pare să ne restabilească circuitele emoționale ale creierului și, făcând acest lucru, ne pregătește pentru provocările și interacțiunile sociale de a doua zi”, spune Walker.

Surse

SURSE: Yoo, S. Biologie actuală, 23 octombrie 2007 vol. 17: pp R877-R878. Comunicat de presă, Cell Press. Comunicat de presă, Universitatea din California, Berkeley.


Fiziopatologia

Privarea cronică de somn are efecte adverse semnificative asupra sănătății și calității generale a vieții. Indivizii lipsiți de somn în mod cronic au avut markeri raportați semnificativ mai mici ai calității vieții într-un sondaj cu 36 de articole.[1] Sondajul a analizat domeniile capacității cuiva de a funcționa pe parcursul zilei, problemele de sănătate, percepția durerii, percepția generală a sănătatea cuiva & vitalitatea, funcționarea socială și sănătatea mintală. 

Interesant este că multe afecțiuni care sunt de obicei comorbide cu privarea de somn sunt asociate cu stări fiziologice similare. Deprivarea cronică de somn este asociată cu creșterea cortizolului și scăderea nivelului de testosteron. Este cunoscut faptul că testosteronul îmbunătățește funcția acidului gamma-aminobutiric (GABA) și a sistemelor serotoninei din creier. Această funcție redusă oferă o posibilă legătură cauzală între două dintre cele mai frecvent asociate tulburări psihice, depresie și anxietate. De asemenea, nivelurile crescute de cortizol seric au corelații cu depresia, anxietatea, hipertensiunea arterială, obezitatea și diabetul de tip II. Deprivarea cronică de somn se corelează cu creșterea markerilor inflamatori, care este asociată cu toate afecțiunile comorbide și psihozele menționate mai sus. .

Este esențial să realizăm că organismul are mulți dintre aceiași markeri fiziologici în privarea cronică de somn ca și cu multele sale condiții comorbide. Multe dintre aceste stări fiziologice asigură legătura cauzală dintre privarea de somn și aceste alte afecțiuni psihiatrice și medicale. Aceste relații cauză-efect sunt reciproce, făcând privarea cronică de somn o cauză potențială și rezultatul acestor alte afecțiuni. Este de o importanță capitală să ne asigurăm că pacientul are un somn de calitate adecvată atunci când tratează aceste afecțiuni.


Simptome de privare de somn

De unde știi dacă ai putea suferi de privarea de somn? Site-ul web SleepHelp.org oferă câteva exemple (vezi mai jos) de semne comune ale lipsei de somn (Sursa):

  • Întreruperea evidentă a tiparelor de somn: Îți petreci cea mai mare parte a timpului în pat răsturnându-te și întorcându-te, în general, te străduiești să adormi sau te trezești prea devreme și nu reușești să adormi.
  • Senzație de somnolență în cea mai mare parte a zilei: Dacă suferiți de un nivel ridicat de privare de somn, vă puteți trezi că ațipiți involuntar și vă simțiți obosit și somnoros de cele mai multe ori.
  • Probleme cognitive: Dificultate de a rămâne concentrat, de a nu-și aminti lucrurile învățate și de a reacționa lent.
  • Modificări ale dispoziției: Sentimente de frustrare și iritabilitate.

Privarea de somn îți lasă creierul epuizat, așa că nu își poate îndeplini nici sarcinile. De asemenea, s-ar putea să vă fie mai dificil să vă concentrați sau să învățați lucruri noi. Semnalele pe care le trimite corpul dumneavoastră pot fi, de asemenea, întârziate, scăzându-vă coordonarea și crescând riscul de accidente.

La un nivel mai avansat, privarea de somn poate suprastimula anumite părți ale creierului și poate duce chiar la leziuni permanente ale creierului, potrivit unui raport despre privarea de somn în rândul studenților publicat de The Guardian. „Acest lucru se datorează „plasticității neuronale” a creierului – ceea ce înseamnă capacitatea sa de a se adapta la situații noi.


Cum privarea de somn dăunează memoriei

Cercetătorii de la Universitățile din Groningen (Olanda) și Pennsylvania au descoperit o piesă în puzzle-ul modului în care privarea de somn afectează negativ memoria.

Pentru prima dată, un studiu pe șoareci, urmează să fie publicat în jurnal eLife, arată că cinci ore de privare de somn duc la o pierdere a conectivității între neuronii din hipocamp, o regiune a creierului asociată cu învățarea și memoria.

„Este clar că somnul joacă un rol important în memorie – știm că somnul ne ajută să păstrăm amintiri importante. Dar modul în care privarea de somn afectează funcția hipocampului și memoria este mai puțin evident”, spune primul autor Robbert Havekes, PhD, profesor asistent la Institutul Groningen pentru Științe Evolutive ale Vieții.

S-a propus că schimbările în conectivitatea dintre sinapse -- structuri care permit neuronilor să transmită semnale unul altuia -- pot afecta memoria. Pentru a studia acest lucru în continuare, cercetătorii au examinat impactul perioadelor scurte de pierdere a somnului asupra structurii dendritelor, extensiile ramificate ale celulelor nervoase de-a lungul cărora sunt primite impulsuri de la alte celule sinaptice, în creierul șoarecelui.

Ei au folosit pentru prima dată metoda de colorare a argintului Golgi pentru a vizualiza lungimea dendritelor și numărul de coloane dendritice din hipocampul șoarecelui după cinci ore de privare de somn, o perioadă de pierdere a somnului despre care se știe că afectează consolidarea memoriei. Analizele lor au indicat că privarea de somn reduce semnificativ lungimea și densitatea coloanei vertebrale a dendritelor aparținând neuronilor din regiunea CA1 a hipocampului.

Au repetat experimentul de pierdere a somnului, dar au lăsat șoarecii să doarmă netulburați timp de trei ore după aceea. Această perioadă a fost aleasă pe baza lucrărilor anterioare ale oamenilor de știință care arată că trei ore sunt suficiente pentru a restabili deficitele cauzate de lipsa de somn. Efectele privării de somn de cinci ore la șoareci au fost inversate, astfel încât structurile lor dendritice au fost similare cu cele observate la șoarecii care au dormit.

Cercetătorii au investigat apoi ce se întâmplă în timpul privării de somn la nivel molecular. „Am fost curioși dacă modificările structurale din hipocamp ar putea fi legate de creșterea activității proteinei cofilinei, deoarece aceasta poate provoca contracția și pierderea coloanelor dendritice”, spune Havekes.

„Studiile noastre ulterioare au arătat că mecanismele moleculare care stau la baza efectelor negative ale pierderii somnului vizează de fapt cofilina. Blocarea acestei proteine ​​în neuronii hipocampali ai șoarecilor lipsiți de somn nu numai că a prevenit pierderea conectivității neuronale, dar a făcut ca procesele de memorie să fie rezistente la pierderea somnului. Șoarecii lipsiți de somn au învățat la fel de bine ca subiecții care nu sunt lipsiți de somn.”

Ted Abel, PhD, profesor de biologie Brush Family la Universitatea din Pennsylvania și autor principal al studiului, explică: „Lipsa somnului este o problemă comună în societatea noastră modernă 24/7 și are consecințe grave asupra sănătății, bunăstării generale, și funcția creierului.

„În ciuda deceniilor de cercetare, motivele pentru care pierderea somnului are un impact negativ asupra funcției creierului au rămas necunoscute. Noua noastră descriere a unei căi prin care privarea de somn influențează consolidarea memoriei evidențiază importanța capacității rețelei de celule neuronale de a se adapta la pierderea somnului. cel mai izbitor este că aceste conexiuni neuronale sunt restabilite cu câteva ore de somn de recuperare. Astfel, atunci când subiecții au șansa de a ajunge din urmă somnul atât de necesar, ei își remodelează rapid creierul.”


Lectură recomandată

„Cel mai dramatic progres în tratarea depresiei din ultimele decenii”

Așteptați-vă la neașteptat din varianta Delta

Cunosc secretul minții liniștite. Mi-aș fi dorit să nu fi învățat niciodată.

În 1989, la Universitatea din Chicago, cercetătorii au observat șobolani care au murit după ce au fost ținuți treji non-stop timp de câteva săptămâni. (Conform unui 2009 Ardezie articol, specialiștii care au analizat studiul din 1989 se dispută care efectele privării de somn au ucis în cele din urmă șobolanii. Ar fi putut fi hipotermie cauzată de scăderea temperaturii corpului, boli care au apărut din cauza sistemului imunitar deteriorat sau leziuni grave ale creierului.) În iulie 2012, fanul de fotbal chinez Jiang Xiaoshan a murit după ce a stat treaz timp de 11 zile pentru a urmări întregul Campionat European de fotbal. . În august, un stagiar al Bank of America a murit după trei zile de privare de somn.

Feinsilver conduce Centrul pentru Medicina Somnului de la Mt. Sinai School of Medicine din New York City. Vorbește precis și adaugă adesea „poate” și „mă întreb” vesel în propozițiile sale, având grijă să nu exagereze nimic. Cu mai bine de 30 de ani în urmă, Feinsilver a învățat direct care sunt efectele pe care le poate lua privarea de somn. Într-o toamnă, când era stagiar într-o unitate de terapie intensivă, a trebuit să lucreze din două nopți timp de șase săptămâni consecutive.

„Motivul pentru care știu că era octombrie a fost că era un dovleac la stația de îngrijire și am halucinat viu că dovleacul îmi vorbea”, a spus el. „Este singura dată când am halucinat în viața mea.” Ah, se gândi el pentru prima dată, privarea de somn seamănă cu psihoza.

Potrivit lui Walseban, pierderea somnului poate provoca daune psihologice, deoarece somnul reglează fluxul creierului de epinefrină, dopamină și serotonină, substanțe chimice strâns asociate cu starea de spirit și comportamentul.

„Dispoziția și somnul folosesc aceiași neurotransmițători”, a spus ea. „Este foarte greu de spus dacă cineva are pierderea somnului sau depresie.” Walseban a adăugat că, atunci când acești neurotransmițători sunt perturbați de pierderea somnului, modificările chimice din creier pot duce, de asemenea, la sentimente maniacale și un comportament similar cu tulburarea bipolară: maxime ridicate de extaz și scăderi scăzute de depresie și furie.

Acest lucru se aliniază cu experiența mea în timp ce am lipsit de somn, am trecut de la fericire și satisfacție profundă, râzând de frescele renascentiste, la tristețe și furie profundă, mormăind ca o gorilă într-o noapte într-o cameră de hotel din Lucerna, unde am aruncat sticle de sifon goale la cel mai bun prieten al meu. cap.

Când am încercat să rămân treaz cât de mult am putut, am fost un adolescent supărat, plin de neliniște. Am făcut-o pentru a arăta că pot, pentru a dovedi ceva despre mine și pentru a cuceri unele frustrări ale adolescenților. Am simțit că nu am mult timp pe Pământ, iar moartea m-a speriat. Nu credeam cu adevărat într-o viață de apoi, iar temerile mele m-au făcut să-mi doresc să am mai multe ore și ani de trăit. Nevoia de a dormi o treime din fiecare zi mă deranja și am început să stau până târziu să mă uit la televizor, să citesc și să scriu. Până la urmă dormeam doar patru sau cinci ore în fiecare noapte. Într-o zi, mi-am spus, aș dovedi cât de mult timp ne-a furat somnul, stând treaz cât am putut și documentând tot ce am făcut și am realizat. Mi-am imaginat că, atunci când nu voi mai suporta, voi leșina, apoi voi dormi lung și adânc pentru a compensa timpul în plus treaz, și asta va fi sfârșitul.

Feinsilver a spus că ideea că o persoană poate „prinde din urmă” somnul pierdut este interpretată greșit. „Dacă dormi cinci ore de luni până vineri, până vineri, îți datorezi cam 10 sau 12 ore de somn”, a spus el. „Nu este chiar atât de simplu. Ceea ce înseamnă că, pentru ca tu să ajungi din urmă în weekend, ar trebui să dormi ore ridicole. Și nimeni nu o face. Ar trebui să dormi cei șapte, plus 12 în plus.”

O persoană lipsită de somn își revine după pierderea somnului, similar cu un călător care se recuperează după un zbor, petrec o anumită perioadă de timp obosindu-și corpul și se poate reabilita cu un timp de recuperare echivalent sau duplicat. Pentru fiecare oră petrecută într-un avion, o persoană are nevoie de aproximativ același număr de zile pentru a se recupera complet de jetlag. Într-o lucrare citată pe scară largă din 2006, cercetătorii europeni au comparat acest proces cu metoda de pierdere și recuperare a organismului atunci când pierde somnul cronic. Problema, scriu cercetătorii, este că mulți oameni care își pierd somnul în mod cronic trăiesc în societăți în care programul lor de muncă și școală nu este aliniat cu ritmurile circadiene ale corpului. Așa că nu compensează niciodată somnul pierdut din nopțile precedente și își construiesc o „datorie de somn” care nu este niciodată rambursată. Consecința datoriei cronice de somn, spun ei, este „lag-ul social” - o încetinire cronică a concentrării și îngreunarea sistemelor corporale. Cercetători precum Feinsilver și Walseban se tem că acest efect a fost larg răspândit. „Suntem o societate lipsită de somn”, a spus Feinsilver.

Amintirea lui Feinsilver despre dovleacul vorbitor a rămas cu el, dar nu a decis să continue cercetările despre somn până când a câștigat o bursă pentru a studia impulsul ventilator, mecanismul prin care creierul trimite semnale plămânilor și face o persoană să respire. La acea vreme, a spus el, oamenii credeau în mod eronat că apneea în somn era cauzată de probleme cu acele semnale. Cercetarea l-a cuprins suficient de mult încât a decis să-și deschidă propriul laborator de somn. Astăzi, deși accentul său rămâne pe problemele de somn asociate cu respirația și plămânii, el continuă să investigheze celelalte efecte negative pe care privarea de somn le are asupra minții și corpului.

„Cu siguranță, știm că privarea de somn duce la depresie, hipertensiune arterială, creștere în greutate, boli de inimă și, probabil, mortalitate”, a spus el. S-a demonstrat că oamenii care dorm în mod regulat în acele șapte ore și un sfert trăiesc mai mult decât cei care dorm în mod obișnuit mai puțin sau mai mult. El a adăugat că lipsa somnului perturbă alte sisteme din organism.

„De exemplu, dacă stai treaz până la 3 a.m., s-ar putea să te răcească foarte mult”, a spus el, clarificând că somnul ajută la reglarea temperaturii corpului. „G.I. tractul se poate încurca. Nu ar trebui să mănânci la trei dimineața. Este o experiență destul de mizerabilă.”

Atât Feinsilver, cât și Walseben, a căror pregătire este în biopsihologie, au spus că aceste întreruperi, precum și tulburările neurotransmițătorilor menționate mai sus, pot perturba timpii de reacție și concentrarea. Walseben a remarcat că anumite accidente istorice celebre, cum ar fi deversarea petrolierului Exxon Valdez, au fost cauzate de muncitori lipsiți de somn. Mai recent, un tren Metro North din New York poate să fi deraiat când un inginer lipsit de somn a dat din cap la cârmă. Feinsilver a spus că lipsa somnului este, de asemenea, o cauză principală a accidentelor de mașină, în principal pentru că atunci când creierul este privat de somn, devine deosebit de dificil să efectueze sarcini prelungite și repetitive, cum ar fi conducerea.

În timp ce o persoană doarme, celulele ei trec printr-un ciclu de reparare care furnizează atât oxigen, cât și glucoză. Când o persoană stă trează toată noaptea, celulelor creierului li se refuză produsele acestui ciclu, împiedicând grav reacțiile organelor la stimuli și instrucțiuni. „Fiecare celulă din corpul nostru are nevoie de hrană și produce deșeuri, așa că toate aceste lucruri se întâmplă într-un mod regulat, regulat, atunci când dormim bine. Și când interferăm cu asta, sistemele se sincronizează”, a spus Walseben.

Feinsilver a spus că în timp ce dormim, fluxul sanguin este curățat de o substanță pe care cercetătorii o numesc „substanța S”. Mulți cred că substanța S este adenozina, un produs secundar al producției de energie pe care celulele o eliberează în sânge în timpul orelor de veghe. El a spus că fără somn, sângele se înfundă cu substanța S, încetinind o persoană din cap până în picioare.

„Se pare că se acumulează o substanță toxică în tine, unde, cu cât ești mai treaz, cu atât vezi mai mult aceste lucruri plutind în fluxul sanguin și singura modalitate de a scăpa de ea este să dormi”, a spus el.

În timp ce eram treaz în Europa, timpul meu de reacție a fost îngrozitor de scazut și capacitatea mea de concentrare s-a prăbușit și am devenit din ce în ce mai stângaci și mai slab. Astăzi, încă simt că îmi este mai greu să mă concentrez decât înainte. Poate fi doar imaginația mea. Probabil că nu voi fi niciodată sigur.

Mulți cercetători în domeniul somnului studiază persoanele care suferă de privare parțială de somn. Acești subiecți au un jetlag social într-un laborator de somn tipic, ar putea dormi aproximativ patru ore în fiecare noapte timp de o săptămână. Dar experții pe care i-am intervievat au spus că se știe mai puține despre privarea totală de somn și despre impactul ei de durată, deoarece cercetătorii au preocupări morale cu privire la forțarea oamenilor să rămână treji.

„Odată ce ești treaz toată noaptea, până la mijlocul după-amiezii, devine insuportabil”, a spus Feinsilver. „Poți s-o faci, dar este într-adevăr o tortură.”

„Știi ce oameni ar putea face asta?” el a adăugat. "Armata."

Un raport din 2007 despre tacticile americane de tortură – scris de organizațiile neguvernamentale Physicians for Human Rights și Human Rights First – are o secțiune despre privarea de somn care începe cu descrierile unui gulag sovietic. În Arhipelagul Gulag, Alexandr Soljenițîn enumeră insomnia drept una dintre cele 31 de metode pe care le-au folosit răpitorii săi pentru a încălca voința unui prizonier. „Insomnia încețoșează rațiunea, subminează voința, iar ființa umană încetează să fie el însuși, să nu mai fie propriul „eu””, scrie Soljenițîn. El spune că gardienii din gulag țin prizonierii treji până la cinci zile, ridicându-i mereu în picioare sau lovind cu piciorul atunci când le cădeau ochii. Autorul citează un deținut care a îndurat asta, enumerând numeroasele sale simptome, inclusiv frisoane, ochi „uscate de parcă cineva ar fi ținut un fier de călcat înroșit în fața lor”, o limbă umflată și înțepături și un gât zdruncinat de spasme. „Insomnia a fost o formă grozavă de tortură: nu lăsa urme vizibile și nu putea oferi motive de plângere chiar dacă o inspecție – ceva nemaiauzit oricum – ar avea loc mâine”, scrie Soljenițîn.

Deoarece privarea de somn „nu lasă urme” și se crede că încalcă voința unui deținut, în întreaga lume, tactica a fost adoptată de guvern și forțele de securitate, în special de dictatorul chilian Augusto Pinochet în anii 1970. Cel mai notoriu, privarea de somn a fost folosită asupra mai multor prizonieri din lagărul de închisori din Guantánamo Bay din Statele Unite, din Cuba.

În miezul nopții, pe 7 mai 2004, ofițerii americani l-au descătușat pe deținutul afgan de Guantánamo Mohammed Jawad, l-au mutat într-o altă celulă și l-au reîncătușat. Trei ore mai târziu, Jawad a fost dezlănțuit, mutat și încătușat din nou. Peste 14 zile, Jawad a fost mutat de la celulă la celulă de 112 ori. Ca răspuns la moțiunile depuse de Jawad și ACLU, armata a susținut în instanță că, ca urmare a tacticii, Jawad nu a suferit vătămări fizice permanente și că daunele psihologice pe termen lung aduse lui Jawad au fost „neclare”. Dar unele efecte specifice pe care acest program le-a avut asupra lui Jawad sunt cunoscute. Potrivit rapoartelor Associated Press și a avocaților lui Jawad, el a pierdut 10% din greutatea corporală în timp ce era lipsit de somn. Într-o reclamație împotriva guvernului, susținând că închisoarea lui Jawad era ilegală în temeiul habeus corpus, avocații ACLU au mai scris că, în timp ce era ținut treaz, Jawad avea sânge în urină. „Tortura, cruzimea și tratamentul dur la care a fost supus Mohammed de-a lungul a șase ani petrecuți în custodia în SUA au avut ca rezultat vătămări psihologice grave și continue”, au concluzionat ei.

În loc să-i dea cu piciorul pe prizonieri, așa cum au făcut sovieticii, gardienii de la Guantanamo i-au ținut treji înlănțuindu-și picioarele și încheieturile de podeaua celulei, astfel încât să nu poată cădea fără să fie prinși de lanțuri și mutând prizonierii între celule la fiecare două sau trei. ore. Acest program de privare a somnului a fost denumit programul „flugător frecvent” sau „Operațiunea Sandman” și a fost folosit împotriva a cel puțin 17 deținuți GITMO, conform jurnalelor proprii ale armatei ținute la închisoare în 2003 și 2004. În memoriile care autorizau Programul care a fost declasificat în 2009, avocații Departamentului de Justiție au afirmat că privarea de somn funcționează bine ca tehnică de interogare, deoarece distruge capacitatea deținuților de a rezista constrângerii și pentru că scade toleranța deținuților la durerea fizică. În 2012, o scrisoare a deținutului britanic Shaker Aamer a afirmat că, deși a fost interzis în mod oficial în 2009, programul pentru călător frecvent era încă utilizat la închisoare.

Cât despre Jawad, el a fost dus inițial la Guantanamo pentru că ar fi aruncat o grenadă într-un jeep în Kabul, în decembrie 2002, rănind grav doi soldați ai Forțelor Speciale americane și traducătorul acestora. În ziua de Crăciun din acel an, el a încercat să se sinucidă lovindu-și în mod repetat capul de unul dintre pereții celulei sale. Programul lui de privare de somn a început patru luni și jumătate mai târziu.

În retrospectivă, mi-am condus experimentul în mod neelegant, în condiții groaznice. În primele zile de călătorie, dormeam deja doar aproximativ patru sau cinci ore în fiecare noapte, așa că am început obosit prematur. Un om de știință mai bun ar fi început să se odihnească complet.

Până în a treia zi, aveam două teorii despre originea universului despre care eram sigur că sunt adevărate și că vor schimba lumea. Toate zilele se amestecă acum, dar la un moment dat am încercat să vorbesc exclusiv în rimă. Într-o altă zi, am renunțat cu totul la discurs. Îmi amintesc că le-am spus oamenilor că cercurile sunt divine și că am instituit o politică de a mă pocnește în cap când făceam greșeli, rupându-mi în cele din urmă ochelarii dintr-o singură lovitură. La o oprire în Austria, am furat un caleidoscop dintr-un magazin de cadouri de pe munte, iar într-o noapte culturală din Elveția, m-am oferit voluntar să jodel pentru mulțime, prea încrezător. Am cumpărat și am purtat o bandă pe care am refuzat să o scot.

Îmi amintesc că mi-am dat seama în timp ce așteptam zborul nostru spre casă: că toată chestia asta de a nu dormi era de fapt ineficient, pentru că puteam realiza mai mult în mai puține ore pe odihnă completă. Am hotărât să dorm în avionul spre casă, dar când am închis ochii, capul mi-a întors și am auzit vocea liniștitoare de bariton a unei femei. În timpul călătoriei cu autobuzul spre casă de la aeroportul JFK, m-am gândit că, dacă mă concentrez suficient de mult, aș putea să sară din autobuz pe autostradă, să aterizez la fugă și să sprintez – spre unde? Nu am nici o idee. Din fericire pentru mine, șoferul nostru a refuzat să deschidă ușa autobuzului. Îmi amintesc că am crezut că sunt mort și că aterizasem într-o eternitate foarte asemănătoare Pământului.

Am ajuns la liceu, iar însoțitorii mei m-au pus să stau în autobuz. Au ieșit afară și au vorbit cu părinții mei. Când am stat în mașină, mama m-a întrebat printre lacrimi despre călătoria mea, în timp ce tatăl meu conducea în tăcere. În câteva minute eram la spital, unde am fost pus într-un scaun cu rotile, am fost întrebat dacă am fumat crack sau am luat LSD și am făcut pipi într-o ceașcă. I-am cerut fratelui meu să conducă la spital de acasă, la trei ore distanță, în Philadelphia, ca să-l pot întreba despre astrofizică. El a venit. I-am dăruit tatălui meu bentita pe care o purtam. L-a pus. Până la urmă am fost de acord să iau medicamentele pe care mi le-au înmânat. Nu-mi amintesc ce s-a întâmplat mai departe.

Mai târziu, în prima dimineață, în spital, m-am așezat la o masă cu o asistentă într-o cameră luminoasă, fluorescentă - toată lumină galbenă și Formica albă - unde alte câteva perechi de oameni au discutat. Mi-au tremurat picioarele și coatele. O asistentă mi-a spus că am adormit de două zile. M-a întrebat dacă îmi amintesc ce s-a întâmplat. Când am răspuns, alinierea evenimentelor a devenit mai supărătoare decât am anticipat. M-am simțit legănându-mă și mi-am auzit cuvintele amestecându-mă. A fost frustrant. Am chicotit între fraze și am aruncat o privire prin cameră.

Au fost găuri în memoria mea și în logica mea. Totul a avut de-a face cu existența, productivitatea, eficiența. Marile mele teorii avuseseră sens în mintea mea când eram lipsit de somn, dar acum, din anumite motive, nu mai aveau. Asistentele și medicii au răspuns prescriindu-mi medicamente antipsihotice. Era în 2004, iar eu aveam 18 ani. Era o vârstă obișnuită să fiu diagnosticat cu o tulburare mintală.

Pe parcursul săptămânii următoare, în spital, am vorbit în fiecare zi cu prima asistentă și cu medicul-șef psihiatru. Scopul meu principal a fost să-i conving că sunt bine, ca să pot scăpa dracului de acolo. Am fost repartizat la terapia prin artă, unde am încercat să desenez imagini care să evoce solemnitate și calm – totul era să arăt că sunt bine, nu mă simt bine – inclusiv pe cel mai moale și transparent dintre acestea, un pământ albastru și verde cu stele și cuvântul „Pace” plutind deasupra lui. Toate acestea fuseseră o neînțelegere.

Cand am plecat in sfarsit acasa, la o saptamana dupa ce am intrat in spital, aveam retete si programari la psiholog si psihiatru. Psihologul a crezut că nu sunt nebun. She and my parents argued with the psychiatrist about the medication, who eventually agreed to first wean me off an anti-psychotic by transitioning me to an anti-depressant, and then to wean me off of the anti-depressant entirely. This process lasted four months. Before the sleepless nights, I had been a strong test taker, and I never felt nervous while writing. On the contrary, writing had been one of the few tasks that gave me confidence, even calm. But in the middle of a standardized test in May, I shook with anxiety and asked to leave the room. (I later finished the test by myself under the supervision of a guidance counselor.) In June, night after night, I sat down a write a research paper, and my head pounded and swirled.

No doctors or psychiatrists suggested that this had all happened because of sleep deprivation. They were sure it was something endemic that had caused the hallucinations and the existential rambling. I spent much of that summer alone, learning to trust my mind again by reading and writing and speaking with my family. I left for college in the fall, off medication, unsure of how my foray into sleep deprivation and its ensuing madness would affect me, and I worried it would creep up on me again. In the nine years since then it has not. I feel like I might have more trouble concentrating, but it’s unclear whether this trouble stems from sleep deprivation, or from that vortex of distraction, the Internet.

Sleep remains mysterious to researchers like Walseben and Feinsilver. Despite the negative effects they have observed and others have researched, the definitive reasons why people need to sleep remain unknown. We only know some of the negative effects that occur over time, and that we require sleep to survive.

“Clearly, even though we cannot tell you why you need to sleep, you must sleep,” Walseben said. “It’s a basic physiological function that none of us have been able to get away without. Even though you may think you can, bad things tend to happen.”

Anyone who has endured one night without sleep knows that functioning through the next day can be uncomfortable and frustrating. It is fair to call a sleepless night a common experience. But I believed that in staying awake for consecutive nights, the effects on my mind and body would differ from the one sleepless night only in degree. Obviously, I was wrong. It seems to me that this common experience and misunderstanding — and the things that researchers still do not understand about sleep — has created a public that all too readily sleep deprives itself and cavalierly imposes sleep deprivation on others. In keeping ourselves and our prisoners awake, we do not really know what we are doing. We are fumbling in the dark.


Among teens, sleep deprivation an epidemic

Sleep deprivation increases the likelihood teens will suffer myriad negative consequences, including an inability to concentrate, poor grades, drowsy-driving incidents, anxiety, depression, thoughts of suicide and even suicide attempts.

The most recent national poll shows that more than 87 percent of U.S. high school students get far less than the recommended eight to 10 hours of sleep each night.
Christopher Silas Neal

Carolyn Walworth, 17, often reaches a breaking point around 11 p.m., when she collapses in tears. For 10 minutes or so, she just sits at her desk and cries, overwhelmed by unrelenting school demands. She is desperately tired and longs for sleep. But she knows she must move through it, because more assignments in physics, calculus or French await her. She finally crawls into bed around midnight or 12:30 a.m.

The next morning, she fights to stay awake in her first-period U.S. history class, which begins at 8:15. She is unable to focus on what’s being taught, and her mind drifts. “You feel tired and exhausted, but you think you just need to get through the day so you can go home and sleep,” said the Palo Alto, California, teen. But that night, she will have to try to catch up on what she missed in class. And the cycle begins again.

“It’s an insane system. … The whole essence of learning is lost,” she said.

Walworth is among a generation of teens growing up chronically sleep-deprived. According to a 2006 National Sleep Foundation poll, the organization’s most recent survey of teen sleep, more than 87 percent of high school students in the United States get far less than the recommended eight to 10 hours, and the amount of time they sleep is decreasing — a serious threat to their health, safety and academic success. Sleep deprivation increases the likelihood teens will suffer myriad negative consequences, including an inability to concentrate, poor grades, drowsy-driving incidents, anxiety, depression, thoughts of suicide and even suicide attempts. It’s a problem that knows no economic boundaries.

While studies show that both adults and teens in industrialized nations are becoming more sleep deprived, the problem is most acute among teens, said Nanci Yuan, MD, director of the Stanford Children’s Health Sleep Center. In a detailed 2014 report, the American Academy of Pediatrics called the problem of tired teens a public health epidemic.

“I think high school is the real danger spot in terms of sleep deprivation,” said William Dement, MD, PhD, founder of the Stanford Sleep Disorders Clinic, the first of its kind in the world. “It’s a huge problem. What it means is that nobody performs at the level they could perform,” whether it’s in school, on the roadways, on the sports field or in terms of physical and emotional health.

Social and cultural factors, as well as the advent of technology, all have collided with the biology of the adolescent to prevent teens from getting enough rest. Since the early 1990s, it’s been established that teens have a biologic tendency to go to sleep later — as much as two hours later — than their younger counterparts.

Yet when they enter their high school years, they find themselves at schools that typically start the day at a relatively early hour. So their time for sleep is compressed, and many are jolted out of bed before they are physically or mentally ready. In the process, they not only lose precious hours of rest, but their natural rhythm is disrupted, as they are being robbed of the dream-rich, rapid-eye-movement stage of sleep, some of the deepest, most productive sleep time, said pediatric sleep specialist Rafael Pelayo, MD, with the Stanford Sleep Disorders Clinic.

“When teens wake up earlier, it cuts off their dreams,” said Pelayo, a clinical professor of psychiatry and behavioral sciences. “We’re not giving them a chance to dream.”

Teens have a biologic tendency to go to sleep later, yet many high schools start the day at a relatively early hour, disrupting their natural rhythym.
Monkey Business/Fotolia

Understanding teen sleep

On a sunny June afternoon, Dement maneuvered his golf cart, nicknamed the Sleep and Dreams Shuttle, through the Stanford University campus to Jerry House, a sprawling, Mediterranean-style dormitory where he and his colleagues conducted some of the early, seminal work on sleep, including teen sleep.

Beginning in 1975, the researchers recruited a few dozen local youngsters between the ages of 10 and 12 who were willing to participate in a unique sleep camp. During the day, the young volunteers would play volleyball in the backyard, which faces a now-barren Lake Lagunita, all the while sporting a nest of electrodes on their heads.

At night, they dozed in a dorm while researchers in a nearby room monitored their brain waves on 6-foot electroencephalogram machines, old-fashioned polygraphs that spit out wave patterns of their sleep.

One of Dement’s colleagues at the time was Mary Carskadon, PhD, then a graduate student at Stanford. They studied the youngsters over the course of several summers, observing their sleep habits as they entered puberty and beyond.

Dement and Carskadon had expected to find that as the participants grew older, they would need less sleep. But to their surprise, their sleep needs remained the same — roughly nine hours a night — through their teen years. “We thought, ‘Oh, wow, this is interesting,’” said Carskadon, now a professor of psychiatry and human behavior at Brown University and a nationally recognized expert on teen sleep.

Moreover, the researchers made a number of other key observations that would plant the seed for what is now accepted dogma in the sleep field. For one, they noticed that when older adolescents were restricted to just five hours of sleep a night, they would become progressively sleepier during the course of the week. The loss was cumulative, accounting for what is now commonly known as sleep debt.

“The concept of sleep debt had yet to be developed,” said Dement, the Lowell W. and Josephine Q. Berry Professor in the Department of Psychiatry and Behavioral Sciences. It’s since become the basis for his ongoing campaign against drowsy driving among adults and teens. “That’s why you have these terrible accidents on the road,” he said. “People carry a large sleep debt, which they don’t understand and cannot evaluate.”

The researchers also noticed that as the kids got older, they were naturally inclined to go to bed later. By the early 1990s, Carskadon established what has become a widely recognized phenomenon — that teens experience a so-called sleep-phase delay. Their circadian rhythm — their internal biological clock — shifts to a later time, making it more difficult for them to fall asleep before 11 p.m.

Teens are also biologically disposed to a later sleep time because of a shift in the system that governs the natural sleep-wake cycle. Among older teens, the push to fall asleep builds more slowly during the day, signaling them to be more alert in the evening.

“It’s as if the brain is giving them permission, or making it easier, to stay awake longer,” Carskadon said. “So you add that to the phase delay, and it’s hard to fight against it.”

Pressures not to sleep

After an evening with four or five hours of homework, Walworth turns to her cellphone for relief. She texts or talks to friends and surfs the Web. “It’s nice to stay up and talk to your friends or watch a funny YouTube video,” she said. “There are plenty of online distractions.”

While teens are biologically programmed to stay up late, many social and cultural forces further limit their time for sleep. For one, the pressure on teens to succeed is intense, and they must compete with a growing number of peers for college slots that have largely remained constant. In high-achieving communities like Palo Alto, that translates into students who are overwhelmed by additional homework for Advanced Placement classes, outside activities such as sports or social service projects, and in some cases, part-time jobs, as well as peer, parental and community pressures to excel.

At the same time, today’s teens are maturing in an era of ubiquitous electronic media, and they are fervent participants. Some 92 percent of U.S. teens have smartphones, and 24 percent report being online “constantly,” according to a 2015 report by the Pew Research Center. Teens have access to multiple electronic devices they use simultaneously, often at night. Some 72 percent bring cellphones into their bedrooms and use them when they are trying to go to sleep, and 28 percent leave their phones on while sleeping, only to be awakened at night by texts, calls or emails, according to a 2011 National Sleep Foundation poll on electronic use. In addition, some 64 percent use electronic music devices, 60 percent use laptops and 23 percent play video games in the hour before they went to sleep, the poll found. More than half reported texting in the hour before they went to sleep, and these media fans were less likely to report getting a good night’s sleep and feeling refreshed in the morning. They were also more likely to drive when drowsy, the poll found.

The problem of sleep-phase delay is exacerbated when teens are exposed late at night to lit screens, which send a message via the retina to the portion of the brain that controls the body’s circadian clock. The message: It’s not nighttime yet.

Yuan, a clinical associate professor of pediatrics, said she routinely sees young patients in her clinic who fall asleep at night with cellphones in hand.

“With academic demands and extracurricular activities, the kids are going nonstop until they fall asleep exhausted at night. There is not an emphasis on the importance of sleep, as there is with nutrition and exercise,” she said. “They say they are tired, but they don’t realize they are actually sleep-deprived. And if you ask kids to remove an activity, they would rather not. They would rather give up sleep than an activity.”

The role of parents

Adolescents are also entering a period in which they are striving for autonomy and want to make their own decisions, including when to go to sleep. But studies suggest adolescents do better in terms of mood and fatigue levels if parents set the bedtime — and choose a time that is realistic for the child’s needs. According to a 2010 study published in the journal Dormi, children are more likely to be depressed and to entertain thoughts of suicide if a parent sets a late bedtime of midnight or beyond.

In families where parents set the time for sleep, the teens’ happier, better-rested state “may be a sign of an organized family life, not simply a matter of bedtime,” Carskadon said. “On the other hand, the growing child and growing teens still benefit from someone who will help set the structure for their lives. And they aren’t good at making good decisions.”

According to the 2011 sleep poll, by the time U.S. students reach their senior year in high school, they are sleeping an average of 6.9 hours a night, down from an average of 8.4 hours in the sixth grade. The poll included teens from across the country from diverse ethnic backgrounds.

American teens aren’t the worst off when it comes to sleep, however South Korean adolescents have that distinction, sleeping on average 4.9 hours a night, according to a 2012 study in Dormi by South Korean researchers. These Asian teens routinely begin school between 7 and 8:30 a.m., and most sign up for additional evening classes that may keep them up as late as midnight. South Korean adolescents also have relatively high suicide rates (10.7 per 100,000 a year), and the researchers speculate that chronic sleep deprivation is a contributor to this disturbing phenomenon.

By contrast, Australian teens are among those who do particularly well when it comes to sleep time, averaging about nine hours a night, possibly because schools there usually start later.

Regardless of where they live, most teens follow a pattern of sleeping less during the week and sleeping in on the weekends to compensate. But many accumulate such a backlog of sleep debt that they don’t sufficiently recover on the weekend and still wake up fatigued when Monday comes around.

Moreover, the shifting sleep patterns on the weekend — late nights with friends, followed by late mornings in bed — are out of sync with their weekday rhythm. Carskadon refers to this as “social jet lag.”

“Every day we teach our internal circadian timing system what time it is — is it day or night? — and if that message is substantially different every day, then the clock isn’t able to set things appropriately in motion,” she said. “In the last few years, we have learned there is a master clock in the brain, but there are other clocks in other organs, like liver or kidneys or lungs, so the master clock is the coxswain, trying to get everybody to work together to improve efficiency and health. So if the coxswain is changing the pace, all the crew become disorganized and don’t function well.”

This disrupted rhythm, as well as the shortage of sleep, can have far-reaching effects on adolescent health and well-being, she said.

“It certainly plays into learning and memory. It plays into appetite and metabolism and weight gain. It plays into mood and emotion, which are already heightened at that age. It also plays into risk behaviors — taking risks while driving, taking risks with substances, taking risks maybe with sexual activity. So the more we look outside, the more we’re learning about the core role that sleep plays,” Carskadon said.

Many studies show students who sleep less suffer academically, as chronic sleep loss impairs the ability to remember, concentrate, think abstractly and solve problems. In one of many studies on sleep and academic performance, Carskadon and her colleagues surveyed 3,000 high school students and found that those with higher grades reported sleeping more, going to bed earlier on school nights and sleeping in less on weekends than students who had lower grades.

Sleep is believed to reinforce learning and memory, with studies showing that people perform better on mental tasks when they are well-rested. “We hypothesize that when teens sleep, the brain is going through processes of consolidation — learning of experiences or making memories,” Yuan said. “It’s like your brain is filtering itself — consolidating the important things and filtering out those unimportant things.” When the brain is deprived of that opportunity, cognitive function suffers, along with the capacity to learn.

“It impacts academic performance. It’s harder to take tests and answer questions if you are sleep-deprived,” she said.

That’s why cramming, at the expense of sleep, is counter­productive, said Pelayo, who advises students: Don’t lose sleep to study, or you’ll lose out in the end.

The panic attack

Chloe Mauvais, 16, hit her breaking point at the end of a very challenging sophomore year when she reached “the depths of frustration and anxiety.” After months of late nights spent studying to keep up with academic demands, she suffered a panic attack one evening at home.

“I sat in the living room in our house on the ground, crying and having horrible breathing problems,” said the senior at Menlo-Atherton High School. “It was so scary. I think it was from the accumulated stress, the fear over my grades, the lack of sleep and the crushing sense of responsibility. High school is a very hard place to be.”

Where she once had good sleep habits, she had drifted into an unhealthy pattern of staying up late, sometimes until 3 a.m., researching and writing papers for her AP European history class and prepping for tests.

“I have difficulty remembering events of that year, and I think it’s because I didn’t get enough sleep,” she said. “The lack of sleep rendered me emotionally useless. I couldn’t address the stress because I had no coherent thoughts. I couldn’t step back and have perspective. … You could probably talk to any teen and find they reach their breaking point. You’ve pushed yourself so much and not slept enough and you just lose it.”

The experience was a kind of wake-up call, as she recognized the need to return to a more balanced life and a better sleep pattern, she said. But for some teens, this toxic mix of sleep deprivation, stress and anxiety, together with other external pressures, can tip their thinking toward dire solutions.

Research has shown that sleep problems among adolescents are a major risk factor for suicidal thoughts and death by suicide, which ranks as the third-leading cause of fatalities among 15- to 24-year-olds. And this link between sleep and suicidal thoughts remains strong, independent of whether the teen is depressed or has drug and alcohol issues, according to some studies.

“Sleep, especially deep sleep, is like a balm for the brain,” said Shashank Joshi, MD, associate professor of psychiatry and behavioral sciences at Stanford. “The better your sleep, the more clearly you can think while awake, and it may enable you to seek help when a problem arises. You have your faculties with you. You may think, ‘I have 16 things to do, but I know where to start.’ Sleep deprivation can make it hard to remember what you need to do for your busy teen life. It takes away the support, the infrastructure.”

Sleep is believed to help regulate emotions, and its deprivation is an underlying component of many mood disorders, such as anxiety, depression and bipolar disorder. For students who are prone to these disorders, better sleep can help serve as a buffer and help prevent a downhill slide, Joshi said.

Rebecca Bernert, PhD, who directs the Suicide Prevention Research Lab at Stanford, said sleep may affect the way in which teens process emotions. Her work with civilians and military veterans indicates that lack of sleep can make people more receptive to negative emotional information, which they might shrug off if they were fully rested, she said.

“Based on prior research, we have theorized that sleep disturbances may result in difficulty regulating emotional information, and this may lower the threshold for suicidal behaviors among at-risk individuals,” said Bernert, an instructor of psychiatry and behavioral sciences. Now she’s studying whether a brief nondrug treatment for insomnia reduces depression and risk for suicide.

Sleep deprivation also has been shown to lower inhibitions among both adults and teens. In the teen brain, the frontal lobe, which helps restrain impulsivity, isn’t fully developed, so teens are naturally prone to impulsive behavior. “When you throw into the mix sleep deprivation, which can also be disinhibiting, mood problems and the normal impulsivity of adolescence, then you have a potentially dangerous situation,” Joshi said.

Some schools shift

Given the health risks associated with sleep problems, school districts around the country have been looking at one issue over which they have some control: when school starts in the morning. The trend was set by the town of Edina, Minnesota, a well-to-do suburb of Minneapolis, which conducted a landmark experiment in student sleep in the late 1990s. It shifted the high school’s start time from 7:20 a.m. to 8:30 a.m. and then asked University of Minnesota researchers to look at the impact of the change. The researchers found some surprising results: Students reported feeling less depressed and less sleepy during the day and more empowered to succeed. There was no comparable improvement in student well-being in surrounding school districts where start times remained the same.

With these findings in hand, the entire Minneapolis Public School District shifted start times for 57,000 students at all of its schools in 1997 and found similarly positive results. Attendance rates rose, and students reported getting an hour’s more sleep each school night — or a total of five more hours of sleep a week — countering skeptics who argued that the students would respond by just going to bed later.

Other studies have reinforced the link between later start times and positive health benefits. One 2010 study at an independent high school in Rhode Island found that after delaying the start time by just 30 minutes, students slept more and showed significant improvements in alertness and mood. And a 2014 study in two counties in Virginia found that teens were much less likely to be involved in car crashes in a county where start times were later, compared with a county with an earlier start time.

Bolstered by the evidence, the American Academy of Pediatrics in 2014 issued a strong policy statement encouraging middle and high school districts across the country to start school no earlier than 8:30 a.m. to help preserve the health of the nation’s youth. Some districts have heeded the call, though the decisions have been hugely contentious, as many consider school schedules sacrosanct and cite practical issues, such as bus schedules, as obstacles.

In Fairfax County, Virginia, it took a decade of debate before the school board voted in 2014 to push back the opening school bell for its 57,000 students. And in Palo Alto, where a recent cluster of suicides has caused much communitywide soul-searching, the district superintendent issued a decision in the spring, over the strenuous objections of some teachers, students and administrators, to eliminate “zero period” for academic classes — an optional period that begins at 7:20 a.m. and is generally offered for advanced studies.

Certainly, changing school start times is only part of the solution, experts say. More widespread education about sleep and more resources for students are needed. Parents and teachers need to trim back their expectations and minimize pressures that interfere with teen sleep. And there needs to be a cultural shift, including a move to discourage late-night use of electronic devices, to help youngsters gain much-needed rest.

“At some point, we are going to have to confront this as a society,” Carskadon said. “For the health and well-being of the nation, we should all be taking better care of our sleep, and we certainly should be taking better care of the sleep of our youth.”


Priveste filmarea: Consequências da privação de sono (August 2022).